Förhandstitt: Crusader Kings II

Det var den 14e oktober år 1066 och Kung Stenkil står i tronsalen i Sigtuna ovetandes om att tusentals soldater sätter sitt liv till på en kulle i södra England i samma stund. Antagligen hade han inte heller brytt sig. Han hade sina egna bekymmer framför sig. Framför honom stod nämligen även den informatör han betalt för att hålla ett öga på den ingifte Prins Erik av Uppland.

-Är du helt säker, karl?! Förstår du att det du säger kan sätta hela riket i krig?

Han spänner blicken i sin besökare för att se om han ljuger.

-Ja, min Herre. Helt säker tyvärr. Prins Erik ämnar mörda er son Inge så han själv blir arvinge till riket. Jag var själv i rummet när planerna drogs upp. Ingen tänker på en tjänare, min Herre.

Stenkil hade varit motståndare till giftermålet från början. Erik av Uppland var en fähund i ordets alla bemärkelser men förre kungen, Stenkils far Edmund såg möjligheten att sluta de norra hertigdömena till Sverige om Meda, Stenkils syster giftes bort till Erik. Nu var dock Edmund borta och Erik hade till slut visat sina rätt färger. 

Under ett rådslag senare den kvällen diskuterades åtgärder. Man beslöt att låta adeln få veta Eriks planer för att minska risken att någon skulle protestera när man senare skulle slänga honom i en fängelsehåla.

Tyvärr var Prins Erik inte alls hedervärd nog för att ta sitt straff. När soldaterna väl kom till Uppsala för att gripa Erik mötte han dem med draget vapen. Budskapet tillbaka till Stenkil var att de norra hertigdömena inte längre tänkte acceptera att leva under hans tyranni. 

Stenkil var rasande. Om Erik trodde att han kunde planera mörda hans son och sedan splittra det rike som Edmund kämpat för att ena så trodde han fel. Bud gick till alla trogna adelsmän att möta Stenkil i Södermanland med de härer man svurit uppbringa om riket krävde det. 

2 månader senare så tågade den svenska hären mot Uppsala. Staden brann efter en månads belägring men den fega hunden Erik lyckades fly. I nästan 2 år höll man Uppland och intillliggande Västmanland ockuperat men tålamodet började tryta på hemmaplan. Det var dyrt att hålla en armé på fiendemark och mer personligt hade Stenkil lovat sin hustru en dotter nu när hon givit honom 4 söner. Man lämnade en garrison kvar i Uppsala och tågade åter hem. Men drottning Gylda blev utan dotter. Blott en vecka efter hemkost dog Stenkil av den lungsjukdom han ådragit sig under vintern.

Prins Erik av Uppland glömde dock aldrig varken sina mordiska avsikter eller det Stenkil utsatte Uppsala för.

På våren 1072 tågade en 1000 man stark här från Norra Sverige in i Närke. 

—————————————————————————————-

Det är svårt att beskriva ett spel som Crusader Kings II utan att göra en historisk berättelse av det. Skulle jag försöka mig på en genredefinition skulle jag nog krysta fram något pretantiöst i stil med ”historisk socialstrategisk sandlåda” men för att förtydliga vad det verkligen handlar om är det lätt att ta till den jämförelse jag sett cirkulera lite sedan 2an utannonserades: Tänk George R.R. Martins A song of Ice and Fire fast i medeltidens Europa.

Istället för att spela ett land som är vanligt inom Grand Strategy så spelar man i Crusader Kings en släkt, eller ätt kanske låter mer passande. Det gäller att samla på sig så mycket prestige inom ätten som man bara kan genom krig, giftermål, allianser, tekniska framsteg, rikedom och ett flertal andra sätt. Spelet bjuder på en märklig känsla av både frihet och maktlöshet. Det finns mängder av sätt att jobba sig fram till de mål man satt upp. Samtidigt så kan man ibland inte göra de saker man vill. Det går tex inte att starta ett krig och ockupera ett land om man inte har någon sorts ”rätt” till landet. Gör man det så vänder sig adeln mot en och man kan räkna med att förlora allt det man byggt upp.

Det här leder också till att själva krigandet utgör förhållandevis liten del för något som ändå kan klassas som ett strategispel. De viktiga valen tas på karaktärsbladen och det gäller att se till att man håller sig på ”god fot” med folk i ens omgivning om man ska kunna räkna med dem när det börjar blåsa upp till storm.

Crusader Kings II utvecklas och ges ut av svenska Paradox Interactive och med tanke på hur deras track record ser ut när det gäller spelreleaser så är jag förvånad över hur stabilt CKII fungerar redan i den preview som jag haft nöjet att spela några timmar av.

Kartan där spelet för det mesta uppehåller sig är riktigt snygg och till skillnad från många av Paradoxs tidigare tunga strategititlar så finns det här både en OK tutorial och tooltips som faktiskt gör att man relativt snabbt förstår vad det är man håller på med.

Jag kan ju såklart förstå att det här inte är ett spel som tilltalar den actionsugne men om man har minsta intresse av historia eller giller den typ av intriger och komplikationer som RR Martins böcker svämmar över av så verkar Crusader Kings II sannolikt bli det bästa alternativet på marknaden.

Det släpps den 14e Februari till PC och har du blivit nyfiken men känner dig osäker så finns demot att ladda hem från Fileplanet.

För egen del var det en given förhandsbokning på det här och jag kommer garanterat återkomma med vilka historier som utspelar sig när jag spelar fulla versionen.

 

2012 års mest efterlängtade spel.

Jag har avsiktligt hoppat över plats 2 och 3 på listan över mest efterlängtade spel nästa år för jag har svårt att rangordna dem när informationen i flesta fall är bristfällig kring dem. En sak är säker i alla fall och det är att nästa års allra mest efterlängtade spel för min del är Diablo 3.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Jag hade ju med Diablo 3 på listan förra året med eftersom jag trodde det skulle släppas i år. Det gjorde det inte och det kanske inte släpps 2012 heller. Vad vet jag… Blizzard gör ju lite vad dom vill. Något dom dock aldrig gör är dåliga spel och det är mycket det som gör min pepp inför Diablo 3. På pappret verkar det väl egentligen inte vara så annorlunda än Diablo 2 och Torchlight(eller alla andra kloner som kommit senaste åren). Men så var det ju egentligen med Diablo 2 också. Det var mycket loot men annars rätt enformigt i sin spelmekanik. Ändå var det helt magiskt och jag har spelat det många varv mer än jag kan ursäkta egentligen. Jag hoppas Blizzard åstakommer samma magi i 3:an. Då är 2012 packat och klart för min del.

Men det är ju inte bara Diablo 3 som kommer ut nästa år så här kommer ett gäng med runner-ups utan inbördes ordning.

Crusader Kings II

Det är svårt att förklara Crusader Kings-konceptet för en som inte spelat 1an men en beskrivning jag hör då och då är ”A Song of Ice and Fire fast historisk istället för fantasy” och det stämmer nog rätt bra. På ytan ser det ut som ett vanligt grand strategy spel i stil med Europa Universalis men istället för ett land så spelar man en klan, eller ätt och istället för relationerna med andra länder så handlar spelet om relationerna till andra släkter och personer. Det låter kanske ändå abstrakt men jag kommer skriva mer om det här snart iom att jag provat en tidig version av det.

Warlock: Master of the Arcane

Fantasy, hexagoner, bygga städer, utforska och kriga.  Den snabbaste beskrivningen jag kan komma på av Warlock är Civilization V fast fantasy. Med en grund hämtat från det uråldriga Master of Magic så är det här ett spel som knappt kan gå fel.

Alan Wakes American Nightmare

Jag fullkomligen älskade varenda minut av mörka skogar och enformiga strider som jag fick ta mig igenom för att följa Alan Wake i hans kamp mot mörkret och jag är grymt nöjd med vetskapen att jag ska få mer av den varan. Tyvärr är formatet mer fokuserat på strider i American Nightmare men jag tror att det finns tillräckligt med Alan Wake kvar för att bjuda på ännu en exkursion i mörker och ångest.

King Arthur II

Jag gillade King Arthur när det kom även om jag inte hunnit spela så mycket som jag borde gjort av det. Blandningen mellan Strategi och RPG fungerade riktigt väl och inför 2:an så verkar man åtgärdat många av dom svagheter som orginalspelet ändå hade. En del förhandstittar jag läst igenom pratar om att Total War-serien till slut fått en värdig konkurrent.

Kingdoms of Amalur: Reckoning

Det här ser ut att bli ett maffigt fantasyepos av den mer actionbetonade RPG-skolan. Viss oro känner jag iofs för den lite väl MMO-liknande designen men med matigt innehåll och smäktande action kan detta ändå bli en riktig höjdare.

10 spel jag ser fram emot 2011, del 2

Nu var det ju några veckor sen jag listade de första 5 spelen i min längtan-lista inför det stundande spelåret och ett av de spelen har redan hunnit släppas. Nu i veckan släpptes nämligen Magicka och även om man måste ge en känga till paradox/arrowhead för att det var helt centrala delar av spelet som helt enkelt inte fungerade vid release så måste jag ändå säga att jäklar vad kul spelet är. Men det här inlägget ska ju ta upp resten av dom efterlängtade spelen så här kommer dem.

Deus Ex: Human Revolution

New-Deus-Ex-Human-Revolution-Screenshots-Released

Det känns som om det var alldeles för längesedan det kom ett spel i samma anda som det utmärkta Deus Ex men desto mer logiskt att det är ju Deus Ex som återkommer i ny och till synes riktigt snygg skepnad. Kan inte påstå att jag läst på mig speciellt mycket om Human Revolution men att testare bedömer det som mer Deus Ex än Invisible Wars borgar för att det inte kommer bli helt tokigt. Har dom lyckats få till situationslösningen så öppen som dom påstår så kommer det här vara riktigt skoj och kanske till och med borga för flera genomspelningar.

Shogun 2: Total War

nrgc8vx9eiybampch05fxhglot8yz4b6

Egentligen har tjusningen med den här serien sjunkit lite för min del. Empire och Napoleon har varit riktigt klockrena bortsett från att AIn som alltid är undermålig, men ändå känns det som att höjdpunkten för serien var med Medieval II och frågan är om det någonsin kommer bli samma sak igen. Kanske beror detta till viss del på min fascination för allt som har med medeltiden att göra iofs men oavsett så har det blivit en liten fixidé att jag ska ha alla Total War-spel och jag VET ju att även det här kommer vara ett bra spel.

The Elder Scrolls V: Skyrim

skyrim-screenshot-gameplay

The Elder Scrolls-spelen är ju lite av ikoner inom RPG-genren och tveklöst kommer Skyrim leva upp till samma status. Självklart kommer det även vara ganska buggigt vid release osv men ändå. Bethesda kan det här med stora öppna rollspel och jag ser fram emot att härja runt bland Nordsen uppe i vinterlandskapen. Det känns dock skönt att dom uppgraderat till en ny spelmotor för Skyrim, Oblivion/Fallout-motorn börjar visa sina ålderstecken lite väl tydligt nu. Hoppas att Skyrim kommer vara lika häpnadsväckande snyggt som Oblivion var när det kom.

Diablo III

diablo-32

Egentligen tror jag inte ens att det här spelet kommer komma i år men tänkte att jag skulle köra med lite “positive reinforcement” här och låtsas att jag räknar med en release i år så kanske det på något sätt blir verklighet. Spelet i sig kräver väl ingen direkt presentation så tänker inte älta något om klasser och hackn’slash, m.m  utan bara konstatera att Blizzard inte gör nägra dåliga spel och Diablo kommer bli årets spel OM det kommer ut i år.

Crusader Kings II

Crusader Kings II Alpha - Vassal Opinions

Även det här spelet kan vi väl egentligen räkna med att det kommer bli försenat och inte alls släpps i år men eftersom det är mer regel än undantag numera så går det inte riktigt anpassa sin lista efter heller.
Även här är det mycket min fascination för medeltiden som spelar in och jag gillade Crusader Kings I skarpt. För er som inte känner till spelet så är det ett strategispel som sätter fokus på statsledningarna istället för på arméerna. Givetvis är det fortfarande en hel del krigande (det är ju ändå medeltiden) men större delen av spelandet går ut på att sköta relations-spelet mellan folk i kungahuset. Ska man gifta bort sin dotter till den eller den och ska man ge några titlar grannlandets prins för att säkra ett fredsavtal osv osv. Nördigt men skoj.

 

Självklart finns det massa andra spel som ska komma ut i år som jag är sugen på att spela som Mass Effect III med mera men listan har bara 10 platser och resten får komma som glada inhopp under året istället.